Bahía Lomas: el humedal más importante de Sudamérica

Es una de las áreas de invernada más importantes de Chile y Latinoamérica en el avivamiento de aves.

Se trata de un humedal marino costero ubicado en la isla de Tierra del Fuego. Posee el rango de variación mareal más amplio en la vosta del país, cuya marea baja supera diariamente los 7 kilómetros.

Este grandioso lugar cuenta con 69 kilómetros de costa, en la que se destaca una flora y fauna que lo convierte en uno de los sitios favoritos de la observación de aves. En América del Sur, es señalado como el sitio principal del Playero Artico (Calidris canutus rufa) y es el segundo lugar para el Zarapito de Pico Recto (limosa Haemastica).

En la época de invernada, el humedal recibe alrededor de 64.000 individuos de diferentes especies. Además ha sido señalada como sitio de varamiento de cetáceos. Las aves migratorias forman uno de los grupos más representativos de la biodiversidad.

Allí se destacan el Playero Artico, Zarapito de Pico Recto y Playero de Lomo Blanco, dentro de las migratorias neoárticas, ya que su proceso reproductivo ocurre en el neoártico y sus desplazamientos traspasan la Línea del Ecuador alcanzando el extremo sur. Por otro lado, el Chorlo de Magallanes, Chorlo de doble collar y Pilipén Austral son migratorias neotroplicales y sus hábitos reproductivos se restringen sólo a América.

Su ecosistema ofrece diferentes especies de invertebrados marinos responsables de la alimentación de las aveces, en las que destaca la almeja Darina Solenoides y dos especies de poliquetos (gusanos).

El año 2003 se inició un programa de monitorieo ecológico, liderado por Carmen Espoz del Centro de Investigación en Ciencias Ambientales de la Universidad Santo Tomás. Al año siguiente, Bahía Lomas fue nombrado sitio Ramsar (Convención relativa a los humedales de improtancia internacional). Luego, en el 2009 fue designado sitio hemisférico, en Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras.

Aves Migratorias

El Playero Artico es uno de los viajeros más prodigiosos de la naturaleza. Se reproduce en el ártico durante el verano boreal y migra para pasar el resto del año en costas de todo el mundo. Muchos cruzan el Ecuador para pasar el verano austral en Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica, pero ninguno vuela más lejos que aquellos que llegan a Bahía Lomas (15.000 kms.). Su población ha declinado con el tiempo, sin embargo, este sitio sigue siendo el área de invernada más importante de Sudamérica.

La otra clase de ave que se encuentra es el Zarapito de Pico Recto, una especie que se reproduce en el Artico Canadiense y Alaska para luego migrar a la zona austral de Sudamérica. Durante su estadía en esta zona americana. su plumaje es gris, cambiando a color café oscuro en la parte inferior cuando se reproducen en el Artico.

Jessica Parades es biológa marina y experta en aves. Forma parte del equipo de Bahía Lomas hace años. Una de sus tareas es realizar visitar al humedal y explicar a los aficionados por el avistamiento de aves acerca del sitio. Cree que “es increíble la cantidad de aves que llegan al lugar, y gracias a los estudios que se han realizado, ha sido posible conocerlas a profundidad, junto a su sistema de vida”.

Patricia Ainol es una aficionada a la fotografía y una de las fundadoras del Fotoclub Patagonia. Lleva dos años dedicándose a la fotografía y, para ella, es una terapia necesaria. “Venir a este humedal era un sueño y un desafío, por la dificultad de fotografiar aves y observar a esta gran cantidad de especies”, señaló.

Rasmar Bahía Lomas - Foto Antonio Larrea

Rasmar Bahía Lomas – Foto Antonio Larrea