La búsqueda de una economía más verde

El objetivo hacia una economía circular es una de las muchas iniciativas que se están llevando a cabo dentro del tema más amplio del impacto ambiental de la humanidad. Dentro de las industrias química y de refinación, existe un enfoque creciente en cómo la tecnología y la investigación se pueden aplicar para respaldar la reingeniería de muchas cadenas de valor de productos, reduciendo así el impacto ambiental de productos específicos a lo largo de todo su ciclo de vida.

Desde el rediseño de productos hasta tecnologías innovadoras que pueden producir biopolímeros de los residuos de cultivos, hay un impulso real para avanzar y comenzar a abordar los grandes problemas que enfrenta el planeta. Sin embargo, el progreso ha sido lento en muchas áreas debido a la falta de coherencia en acordar la mejor forma de enfrentar los problemas a lo largo de muchas cadenas de valor.

Debe haber un enfoque multifacético para enfrentar problemas como los desechos plásticos en los océanos, que abarque temas como el diseño de productos, la elección de polímeros, la gestión de desechos, los impuestos y la legislación. Si bien hay muchas iniciativas loables desde propietarios de marcas y minoristas hasta proveedores de logística y fabricantes de petroquímicos, muchos operan en su propia esfera aislada y no logran “unir los puntos” con otras partes interesadas involucradas.

En contra de esta tendencia, se han logrado avances en algunas áreas cotidianas, como los tubos de pasta de dientes. Cada año se producen alrededor de 20 mil millones de tubos de pasta de dientes. La mayoría de los tubos de pasta de dientes de hoy en día están hechos de plástico laminado, generalmente una combinación de diferentes plásticos, a menudo intercaladas alrededor de una fina capa de aluminio. La mezcla de materiales hace que sea casi imposible de reciclar mediante métodos convencionales.

Las marcas globales de cuidado bucal han estado trabajando para diseñar tubos que cumplan con los estándares de reciclaje, protejan el producto y cumplan con las demandas de la producción de alta velocidad, sin dejar de ser cómodamente comprimibles. Después de años de investigación, Colgate presentó una receta de material que permitió la creación de un tubo de pasta de dientes completamente reciclable (hecho de HDPE). Sin embargo, la parte más interesante es que el IP desarrollado para producir un tubo monomaterial de HDPE se ha compartido con la competencia para acelerar la transición del tubo difícil de reciclar actualmente en producción.

También existen barreras para el progreso desde una perspectiva económica. La incapacidad de escalar nuevas tecnologías de manera rentable frente a una industria petroquímica establecida que ha desarrollado activos y estructuras de costos a escala mundial presenta obstáculos económicos casi insuperables que superar.

Las marcas y los minoristas, los inversores y accionistas, y los gobiernos y los responsables de la formulación de políticas tal vez deberían comenzar a desarrollar marcos para respaldar tales inversiones. Son posibles muchos enfoques, que van desde impuestos sobre el carbono sobre ciertos grupos de productos hasta exenciones fiscales y subsidios para tecnologías y productos menos contaminantes.

Sin embargo, en el impulso por ser más ecológicos, existen inevitables concesiones. La adopción de vehículos eléctricos puede reducir las emisiones, pero solo si la energía utilizada para generar la energía es más limpia que el combustible de hidrocarburos utilizado en el motor de combustión original. Del mismo modo, la adopción del enfoque de economía circular podría en algunos casos compensar la eficiencia energética y las emisiones de carbono en el impulso de reutilizar y reciclar recursos finitos. La sostenibilidad no siempre puede equivaler a una mayor eficiencia.

La historia ha demostrado que cuando un problema claro e identificable atrae suficiente atención estructurada, se pueden ver resultados positivos. Un buen ejemplo sería el Protocolo de Montreal que, a través de la colaboración científica concertada y coordinada entre la mayoría de las naciones debería para 2050 ver la abundancia efectiva de gases que agotan la capa de ozono caer a los valores presentes antes de que el “agujero en la capa de ozono” antártico comenzara a formarse en la Antártida. principios de los 80. Fue un gran problema que habría requerido casi 75 años de acción tenaz para producir resultados reales para el planeta.

La trayectoria de crecimiento de Chile es claramente ascendente a medio plazo. Esto significa que tiene la oportunidad de adoptar nuevos productos, nuevas tecnologías y nuevos enfoques para abordar la sostenibilidad y un enfoque circular para las economías constituyentes de la región. La globalización puede actuar en contra de esto si las principales marcas multinacionales, minoristas y fabricantes no actúan y simplemente exportan los modelos comerciales existentes a los mercados en crecimiento.

Sin embargo, se cuestiona cada vez más la idea de que los países o las regiones no pueden actuar de forma aislada. La legislación europea en áreas como el reciclaje y el uso sostenible del aceite, o incluso la legislación REACH, es evidencia de que la presión de una región puede afectar la cadena de suministro global.

No hay opciones fáciles. Hay muchos enfoques para muchos problemas, y el peligro es que sin coordinación muchos fracasarán o quedarán en el camino. Peor aún, podrían verse como un “lavado verde” simbólico e ignorarse. Actualmente, la voluntad de cambiar está ahí, es el “cómo y cuándo “lo que aún falta. La colaboración y la comunicación deben mejorar si se quiere lograr un progreso significativo.