La ciencia es bastante clara, señalando que en el calentamiento global debe restringirse a 1,5 °C. Para ello, la economía global tiene que convertirse en cero neto a la mayor brevedad. La buena noticia es que un número cada vez mayor de países se está fijando el objetivo de convertirse en cero neto para 2050. El verdadero desafío es diseñar vías viables para llegar a cero neto.

El hidrógeno verde es una opción técnica extremadamente atractiva para complementar las energías renovables. La energía solar y eólica ya son las fuentes de electricidad más baratas. El hidrógeno verde es el hidrógeno producido a través del electrólisis del agua utilizando electricidad que se genera sin utilizar combustibles fósiles. El hidrógeno se puede utilizar para generar electricidad con solo vapor de agua como emisión. A través de celdas de combustible, se puede utilizar para hacer funcionar automóviles, incluidos camiones pesados. A través del amoníaco se puede utilizar para hacer funcionar barcos. Entonces tiene el potencial de sustituir los combustibles fósiles en los procesos de fabricación como el acero y el cemento; ya se ha utilizado para la producción de fertilizantes a través del amoníaco. Puede almacenarse y transportarse a largas distancias. No es de extrañar que la frase “Economía del hidrógeno” esté ganando popularidad en el mundo.

Pero el hidrógeno verde es actualmente demasiado costoso. Las opciones de almacenamiento de electricidad en la red, incluido el almacenamiento en batería, cuestan mucho menos. Los automóviles eléctricos que utilizan baterías de iones de litio son una tecnología madura y se han vuelto competitivos en cuanto a costos. Toyota ha sido el primero en el mercado con un automóvil con batería de combustible de hidrógeno. Le siguieron otras grandes empresas automotrices mundiales, especialmente alemanas. Pero un automóvil con baterías de combustible de hidrógeno es considerablemente más costoso. También necesita una cadena de suministro de hidrógeno de las estaciones de servicio en una ciudad y en las carreteras. Esta es una gran inversión. Una estación de carga para un vehículo eléctrico es relativamente fácil de instalar, ya que solo necesita conexión a la red.

Por lo tanto, si se deja a las fuerzas del mercado, una economía del hidrógeno es una posibilidad lejana. Pero dadas sus ventajas técnicas y teniendo en cuenta la dramática caída en los costos de la energía solar y las baterías durante la última década, Europa, Japón y otros países industrializados están invirtiendo dinero público para crear mercados con escala para que la tecnología se desarrolle y los costos comiencen a bajar. Una economía de hidrógeno ofrece una ruta directa hacia cero neto, ya que la materia prima, el agua, está disponible gratuitamente. Por ejemplo, Alemania ha comprometido recientemente 8.000 millones de euros de dinero público para apoyar 62 proyectos de hidrógeno a gran escala que cubren toda la cadena de suministro y cuestan 33.000 millones de euros, y el resto proviene de la inversión privada. El ministro de Economía alemán dijo: “Queremos convertirnos en el número 1 del mundo en tecnologías de hidrógeno”.