En Concepción

Científicos forman red latinoamericana en acidificación del océano

Un grupo de expertos, entre los que se encuentra el académico de la UST, Nelson Lagos, se reunieron para establecer acciones conjuntas de apoyo y cooperación para enfrentarla amenaza de la acidificación en Latinoamérica.

Desde el comienzo de la revolución industrial, el agua de mar de todos los océanos de nuestro planeta empezó gradualmente a volverse más ácida. Como el calentamiento global, este proceso, conocido como Acidificación del Océano, es una consecuencia directa del incremento de las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera producto de las actividades humanas.

Calentamiento global y acidificación del océano

A la fecha, los cambios actuales representan aproximadamente cerca de un 30% de incremento en acidez. Las predicciones futuras indican que el océano continuará absorbiendo más dióxido carbono y llegará a ser aún más ácido.

La acidificación del océano puede afectar a muchos organismos marinos y en diferentes grados, pero especialmente a aquellos que construyen sus conchas y esqueletos con carbonato de calcio (CaCO3), tales como corales, ostras, almejas, mejillones, caracoles, y pequeñas algas, pero también se proyecta que los impactos de la acidificación se propagarán hacia altos niveles de organización biológica, como poblaciones, comunidades y ecosistemas, e incluso impactando sectores socioeconómicos que dependen de los servicios que nos proveen los ecosistemas costeros y oceánicos

Para enfrentar esta amenaza, un grupo de 24 científicos de Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, México, y Chile, se reunieron el pasado 15 de diciembre, en la ciudad de Concepción, para establecer oficialmente la Red Latinoamericana de Acidificación del Océano (Red LAOCA).

Nelson Lagos Director del Centro de Investigación e Innovación para el Cambio Climático, CiiCC de la Universidad Santo Tomás, fue parte de este grupo de científicos que durante dos días discutieron las fortalezas y debilidades de cada país, frente al estudio del proceso de acidificación del océano y definieron la misión de LAOCA, y sus objetivos dentro los cuales se encuentra el generar acciones conjuntas de apoyo y cooperación, hasta el momento inexistentes en la región, que puedan abordar las problemáticas particulares de Latinoamérica.

Red LAOCA

De esta manera dentro de la misión de la Red LAOCA se encuentra fortalecer la implementación, mantención, y calibración de bases de datos de largo plazo sobre el sistema de carbonato en Latinoamérica, estandarizar las técnicas de análisis químicos, y los protocolos de experimentación, de forma de favorecer la generación de datos de calidad, establecer un nodo regional para la articulación y comunicación entre programas de investigación locales, regionales y globales, determinar y evaluar los escenarios locales y regionales de acidificación del océano para diferentes tipos de ecosistemas marinos (ej., estuarios, zonas costeras y oceánicas, etc.), promover el desarrollo de proyectos de investigación entre los países miembros de la red, y promover la inclusión de la problemática de la acidificación del océano en la agenda política de los países miembros, y a través de la implementación de acuerdos de cooperación internacional ente los países latinoamericanos que forman parte de la red, entre otros.

Según comenta Nelson Lagos, la formación de LAOCA “es fundamental para coordinar efectivamente los esfuerzos de investigación en acidificación del océano en Latinoamérica e integrar a la región con las redes internacionales que se han establecido para monitorear el cambio climático en el océano a nivel global”

Y agregó que espera que “LAOCA sea una plataforma para formar nuevos grupos de investigación en el tema en Latinoamérica, organizar experimentos conjuntos, investigar especies y recursos que cruzan la frontera entre países, monitorear las tendencias en acidificación en el caribe, y en los océanos pacífico y atlántico, y en general, considerar a la acidificación del océano como oportunidad para la potenciar la integración entre Latinoamérica en general.”

Miembros de LAOCA

En la ocasión se creó además un Consejo Ejecutivo de LAOCA, el cual contará con la co-dirección de Leticia da Cunha de la Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Nelson Lagos del Centro de Investigación e Innovación para el Cambio Climático, CiiCC de la Universidad Santo Tomás quien además es Miembro del Consejo científico asesor del OA-ICC y del Grupo de trabajo SOLAS-IMBER en Acidificación del Océano, SIOA y Cristian A. Vargas de la Universidad de Concepción, Miembro del Consejo científico asesor de la Red de Observación Global en Acidificación del Océano (GOA-ON) y el Programa de Coordinación Internacional en Carbono del Océano (IOCCP).

Este comité estará además compuesto por un representante de cada país miembro, entre los que se cuentan Rodrigo Kerr (FURG, Brasil), Patricio Manríquez (CEAZA, Chile), Patricia Castillo-Briceño (ESPOL, Ecuador), Alberto Acosta (UTADEO, Colombia), Michelle Graco (IMARPE, Perú) and José Martín Hernández-Ayón (UABC, México).

El comité ejecutivo de LAOCA tendrá su primera reunión de coordinación en mayo 2016, con el objeto de discutir el plan científico y acciones de trabajo colaborativo para el primer año de funcionamiento.